15 días de Halloween #4: “El misterio de la dama blanca” (Frank LaLoggia, 1988)

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Aunque su historia se inicia en una iconográfica noche de Halloween de los Estados Unidos de los 60, no deberíamos considerar a El misterio de la dama blanca,  estrictamente, como una película de terror. En su trasfondo se vislumbran esas aventuras grupales infantiles en búsqueda de lo desconocido, en la piel de un niño llamado Frankie que es encerrado por sus compañeros en el armario del instituto en plena festividad de la víspera del día de los muertos. Tras el susto inicial comenzará su aventura al ver a una niña que había sido asesinada unos años antes, lo que hará que el infante entre de lleno en una trama con un asesinato sin resolver, apariciones fantasmales y un innegable toque de oscuridad que acompañará constantemente a esta singular y a la vez olvidada pieza de los 80. La manera en la que el director Frank LaLoggia inspira este cuento de hoguera y campamento se basa en un recorrido por muchos de los clichés del cine de entretenimiento de aquella época, lo que logrará que su película goce de una singular variable de ideas así como de un extraño poso de heterogénea película de misterio. Sigue leyendo

15 días de Halloween #3: “La noche de los demonios” (Kevin Tenney, 1988)

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La noche de los demonios es uno de esos clásicos siempre presentes cuando se citan los iconos del terror de los años 80. Y mas que por su supuesta calidad y compromiso respecto a su propio género, cabría analizar como la obra de Kevin Tenney logra sobrepasar las barreras del culto no por sus supuestos toques de calidad, sino más bien debido a una visión del género que hace la película se anexa a la manera en la que el cine de terror de la época obtenía una rápida y agradecida respuesta del público. Las posesiones demoníacas son llevadas aquí en una visión “cartoonesca”, sumiendo al terror en grandes dosis de hilaridad escénica, práctica habitual en otras cintas contemporáneas  dejándose imbuir aquí además por un retrato del como el norteamericano medio entiende la estética y espíritu de la festividad de Halloween. Su historia, tan tópica que pide a gritos una reversión mordaz por parte de sus creadores: un grupo de adolescentes organizan una fiesta para celebrar la llamada noche de las brujas en una funeraria abandonada, esa que el folclore local define como una puerta a mundos diabólicos desconocidos…  Sigue leyendo

15 días de Halloween #2: “Muerte a 33 R.P.M.” (Charles Martin Smith, 1986)

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Los siempre presentes efluvios de misterio del heavy metal conectados directamente con el celuloide en una película de terror. Esto es lo que propone la semi-desconocida Muerte a 33 R.P.M, una extravagante cinta que se anexa estéticamente a la cultura del metal de los años 80, con continuos guiños a esta escena (contra)cultural, aquí bajo un target bastante específico hacia los adolescentes de la época. Eddie Weinbauer (Marc Price) es un joven apasionado del heavy metal auto-marginado en su instituto por sus singulares filias hacia las bandas del momento, lo que le convierte en un bicho raro para sus compañeros que le humillan constantemente a través de mofas y bromas de dudoso gusto; cuando su héroe musical Sammie Curr (el malogrado bailarín Tony Fields, en una especie de mezcla entre Alice Cooper y Blackie Lawless) fallece debido a una vida vilipendiada por los excesos, este dejara una grabación póstuma que Eddie escuchará gracias al discjockey local Nuke (interpretado por Gene Simmons, nada más y nada menos), convirtiéndose el disco (reproducido al revés, como no podía ser de otra forma) en una puerta de entrada para que el rockero fallecido desate un maquiavélico plan de sangre, destrucción y toneladas de heavy metal contra todos esos indeseables que perturban la vida de nuestro joven protagonista.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #1: “Cementerio del terror”, Rubén Galindo Jr, 1985)

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Al igual que ocurría con las cinematografías europeas de género por aquel entonces, el fantástico mexicano salpicaba herido de muerte estrambóticos productos anexos al trash pero supurando un encomiable espíritu. Como muestra de ello llega en 1985 este Cementerio del terror, dirigido por Rubén Galindo Jr (cineasta clave del terror mexicano de los 80 con títulos como este o Ladrones de tumbas [1989], entre otros muchos), ambientado en plena noche de Halloween y que hoy es recordado como un pequeño clásico del terror azteca más reciente. El Doctor Cardan (Hugo Stiglitz) vive con el temor de que un peligrosísimo asesino psicópata recién fallecido haya encontrado la forma de volver a la vida y continuar así sus siniestras fechorías; al mismo tiempo, un grupo de jóvenes planean para su noche de Halloween el asistir a una fiesta de la “jet set” (sic) pero acaban visitando una vieja casa abandonada donde encuentran un libro que despertará una temible maldición; además, como broma macabra para festejar la llamada noche de las brujas, robarán un cadáver de la morgue que acarreará grotescas consecuencias…. Sigue leyendo

15 días de Halloween… en el Gabinete

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A partir de mañana comienzan unas jornadas en las que en el Gabinete dominará una sola temática: Halloween. Por ello, desde este mismo lunes hasta el próximo día 31, el Reverendo celebrará la noche de las brujas analizando una serie de películas, ordenadas cronológicamente, que compartan una ambientación anclada en la noche de Halloween, coyuntura que servirá para descubrir alguna pieza oculta de la cinematografía azteca, clásicos underground del terror norteamericano o escondidas piezas de la reciente Serie B, todo ello sin desmerecer el repaso a algún clásico del género e incluso el análisis de la última obra de un director muy adorado por este humilde rincón virtual.

¡Permanezcan atentos, camaradas!

Express Reviews: “Anguish”, “Creep”, “Pay the Ghost”, “Scouts Guide to the Zombie Apocalypse”

Anguish (íd, Sonny Mallhi, 2015)

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Supuestamente basada en hechos reales, Anguish se centra en la historia de la ansiedad vivida por una joven con graves problemas psicológicos dentro de un núcleo familiar comprendido únicamente por su madre, quien sufre la patología de su hija en soledad. Muy comparada por el It Follows de David Robert Mitchell por discenir una asimilación del género con unas sosegadas maneras, el debut del director Sonny Mallhi alcanzará sus mayores logros en el primer tercio de la cinta, donde el film trata de ejecutar la aflicción interior de la protagonista en una atmósfera de fría urbanidad, con un ejemplar uso del plano (que recordará, tal y como ocurría en el film de Robert Mitchell, con el John Carpenter más metódico) y encauzando la historia por unos derroteros entre el drama y la inquietud; todo ello formará en su inicio una entidad formal muy encomiable, con un aroma indie muy fresco.

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31 de Octubre. Halloween… Destripando una saga.

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Llega Halloween al Gabinete, la noche de las brujas, las almas impías, los demonios y los monstruos. Y para celebrarlo, el Reverendo se rodea de un exquisito grupo de amigos que han tenido a bien analizar cada una de las partes de una de las más recordadas e icónicas sagas cinematográficas que se recuerdan: Halloween. Inaugurada en el año 1978 por John Carpenter en la majestuosa La Noche de Halloween, quien ponderaría en el establishment del cine de terror de entonces las constantes a seguir en la explotación comercial del Slasher, la franquicia pasaría ipso facto a ser una de las más recordadas del subgénero fabricando uno de esos iconos anexos para siempre al reverso más tenebroso de la cultura popular, Michael Myers. A continuación, nueve plumas se confabulan para repasar y analizar cada una de esas películas que han llevado a Myers a ser historia viva del celuloide. Enjoy, amigos:

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Express Reviews: “The Final Girls”, “Deathgasm”, “Cuentos de Halloween”, “Maggie”

The Final Girls (íd, Todd Strauss-Schulson, 2015)

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Catapultada como una de las cintas más aclamadas en la pasada edición del festival de Sitges, The Final Girls se desarrolla bajo unas claras querencias reivindicadoras hacia uno de los (sub)géneros más adorados y explotados del fantástico como es el slasher. Strauss-Schulson pretende un homenaje, exageradamente auto-confeso aunque a la vez honesto en sus propósitos, en un juego metalingüístico en el que sus protagonistas acabarán siendo los principales partícipes de una ficción que aclimata en una pretendida y confesa exageración las constantes del mencionado (sub)género; esta maniobra retrotrae al espectador al instante a artificios creativos mucho más interesantes como Demons de Lamberto Bava o Angustia de Bigas Luna, aunque aquí la pirueta narrativa se acaba ahogando en las cansinas y gratuitas ganas de provocar el chiste, olvidándose de procrear un homenaje consecuente con el propio slasher y que acabará, de manera lamentable, en un batiburrillo de gags insulsos y olvidables. El rescate de los más manidos tópicos del slasher serán fruto de un conjunto de secuencias que explotan las bromas sin el cinismo y la mordacidad necesarios, cayendo en un tono cómico excesivamente superior a su empaque fantastique.

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Interludios musicales: Feliz noche de Halloween, camaradas!

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Hoy es Halloween, noche altamente simbólica y representativa para todos a los que nos encandile el horror como forma de vida. La noche de las brujas llega fiel a su cita y para ello el Reverendo se honra de sugerir dos aportaciones musicales de órdago para que los visitantes del Gabinete amenicen sus maratones de films, inaugurando de paso una nueva sección de este modesto rincón virtual.

El multiversionado “Monster Mash” es una canción original de 1962 popularizada por Bobby Pickett y que cuenta la historia de un mad doctor que narra en primera persona como una de sus más cruentas criaturas se levanta y comienza a realizar una majestuoso y espectacular baile… para festejarlo, el científico organiza una enorme fiesta con todas sus otras creaciones monstruosas. Un tema popularísimo, con multitud de covers (hasta Bruce Springsteen realizó recientemente una versión en directo) y que se ha convertido en todo un icono para los amantes del terror por ese espíritu de horror clásico que destila, desde su temática hasta la multitud de guiños al género que expone.

 Puturrú de Fuá es una de esas bandas que nacieron en España con el cachondeo y la sátira como principales exponentes, que causaron furor en la sociedad del país de los 80´s y 90´s. Aún en activo, “Una de Vampiros” fue uno de sus temas estrella, un tango embriagador con multitud de arreglos a modo de guiño hacia el horror y que logra una atmósfera acojonante que fusiona con mucho acierto el terror y la jarana. He de reconocer que descubrí el tema gracias a los amigos del podcast de Apocalipsis Friki, que lo utilizaron como tema introductorio de uno de sus especiales de Halloween que aprovecho a recomendar. 

Sin más dilación, el Reverendo se retira a sus aposentos, dispuesto a disfrutar un año más de esta mágica noche no sin antes  prometer que su Gabinete estará actualizado a partir de hoy con mucha más regularidad (escrituras paralelas le han tenido bastante ocupado). Disfruten de la Noche de Halloween, mucho cuidado con las brujas, los niños en búsqueda de caramelos para la tos y si usted vive en una pequeña ciudad del norte de España llamada Gijón, precaución con ciertos payasos con aficiones fotográficas.

Enjoy! 

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