15 días de Halloween #3: «La Venganza de los Zombies Vivientes» (Bill Hinzman, 1988)

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Es más que probable que a algunos lectores el nombre de Bill Hinzman no les sonará, pero si atribuyo ese nombre al zombie que persigue a Barbara en el inicio de La Noche de los Muertos Vivientes (1968) seguramente les venga a la cabeza uno de los muertos vivientes más icónicos de la historia del celuloide. Y, en efecto, Hinzman, actor que empezó como fetiche de George A. Romero, probó suerte en la dirección en los años 80 siendo esta La Venganza de los Zombies Vivientes su segunda película detrás de las cámaras. Como si una costilla de la película de Romero del 68 se tratase, a modo de secuela bastarda, Hinzman además recupera su personaje para esta película que relatará una infección zombie que comenzará cuando un grupo de estudiantes vayan a pasar unos días en un frondoso bosque (la sombra de Posesión Infernal [1981] era muy larga en aquellos años) y que acabará asolando a toda una región rural a medida que los personajes se vayan infectando, creciendo una furia caníbal colectiva.

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15 días de Halloween #2: «Noche Infernal» (Tom DeSimone, 1981)

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Parida en plena eclosión del Slasher, Noche Infernal supone una de las primeras entregas de la entonces incipiente estrella Linda Blair (convertida en tal gracias a su paso por la saga de El Exorcista) por los efluvios menos conocidos del  cine fantástico, que desencadenaría en la carrera de la actriz un infatigable paso por el cine underground de los 80. Como ya icónica pieza del previamente citado subgénero, Noche Infernal trae para sí algunas de las constantes temáticas del mismo, con el grupo de jóvenes asociados a una fraternidad (Alpha Sigma) y con el peligro de contonearse con lo oscuro; aquí, para superar una prueba final de la inclusión en dicho grupo estudiantil, cuatro jóvenes han de pasar una noche en una mansión con siniestra historia y unas paredes que parecen rezumar misterio por cada uno de los habitáculos del misterioso paraje.

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15 días de Halloween #1: «El Payaso Asesino» (Martyn Burke, 1976)

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Film canadiense ampliamente desconocido, con reminiscencias de un Slasher en aquellos años a punto de eclosionar y que hoy vive en un pequeño recuerdo justificado en gran medida por la aparición de John Candy, aquel secundario bonachón que pobló unas cuantas comedias durante la década de los 80. Y es que, a pesar de su ambientación en la noche de Halloween, y una estética profusamente oscura, El Payaso Asesino tiene poco de cinta de terror, aunque en su trama de complots entre grupos de amigos, con traiciones internas y matrimonios vacuos, se cuele la figura del asesino en serie que trata de ajusticiar un secuestro organizado con intenciones burocráticas de por medio. En realidad, la secundaria trama del psychokiller, muy retazada y de manera escondida, es una de las pocas conexiones que tiene la cinta con el horror, a pesar de que uno de los pósters con el que se distribuyó aparezca un payaso asesino con siniestra sonrisa tan de actualidad últimamente.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #15: «31»(Rob Zombie, 2016)

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Como siempre ocurre cuando nos encontramos con un cineasta con tanto peso mediático en la situación actual del género, 31 de Rob Zombie fue anhelada como la vuelta al terror áspero y visceral que catapultaría la filmografía del autor dentro del lado más sórdido del panorama actual del terror, y más aún, cuando en un absoluto tour de force de subversión narrativa, con The Lords Of Salem (2012) el cineasta alcanzó absolutas cotas de transgresión respecto a su propio universo. Se ha suspirado, proyecto tras proyecto, una vuelta del director a los orígenes; desde ese recorrido tan sucio como espectral del lado más oscuro del American Gothic, a los personajes salvajes sumidos en un espectáculo circense de brutalidad, o el tan personal retrato de la violencia en un contexto feroz e implacable. Sí, cabe decir que 31 vuelve por los fueros de La casa de los 1000 cadáveres (2003) y Los Renegados del Diablo (2005) con su estampa de freak show, bajo una  árida y desmedida crueldad en el intento de ahondar en los más oscuros recovecos del horror más transgresor y todo ello sumiéndose en una enorme concepción de la truculencia donde Zombie bien sabe manejar sus armas; desde el insolente retrato de la incomodidad escénica, esa donde lo sanguinario se torna en un sucio romanticismo visual, hasta la manera de convertir los sucios iconos del lado más perverso de la contracultura americana en portentosos símbolos de un espeluznante espectáculo.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #14: «The Houses October Built» (Bobby Roe, 2014)

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¿Existe algo más simbólico para la cultura del terror americana que las atracciones de feria inspiradas en casas malditas, crímenes y sensaciones constantes de horror?. Eso es lo que seguramente habrá pensado el director Bobby Roe para engendrar este film bajo el sugerente título de The Houses October Built, donde la cercanía a la festividad de Halloween provoca el interés por esa fascinante variante del mundo feriante rendida a los encantos del terror. A modo de metraje encontrado, la historia se centra en un grupo de jóvenes que se disponen a realizar una escapada por varios puntos de la geografía norteamericana en búsqueda de esas ferias que esconden la rama más underground del freak show con atracciones realmente espeluznantes; la proliferación de la sangre, el elemento sórdido y la perturbadora estampa de los individuos que pueblan estos emplazamientos parece tan real que supone una inquietante experiencia por el lado más oscuro de la celebración de Halloween Sigue leyendo

15 días de Halloween #13: «All Hallows’ Eve» (Damien Leone, 2013)

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Haciendo alusión a Halloween desde su mismo título, nos encontramos ante una desconocida película de 2013 que supuso el debut en la dirección de un joven cortometrajista, de cierto prestigio en los círculos underground, llamado Damien Leone. Para su ópera prima, el director recurre al formato de la antología con la historia de una niñera que en la casa de los niños que ha de  cuidar en la noche de Halloween descubre un misterioso VHS que en su interior contiene tres pequeñas pero misteriosas películas de terror. De ellas, habrá algo que perturbe a la joven: la figura de un perverso y esquizoide payaso con enormes ansias de cometer atroces asesinatos a quienes persigue… All Hallows’ Eve contiene una escenografía de mediática actualidad y más aún en fechas cercanas a la noche de las brujas, ya que su leitmotiv alude a la maravillosa leyenda urbana tornada en realidad donde multitud de espontáneos atemorizan a los inocentes transeúntes ataviados con perturbadoras vestimentas de diabólicos payasos…
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15 días de Halloween #12: «Killer Eye: Halloween Haunt» (Charles Band, 2011)

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El incombustible productor Charles Band, quien a través de sus Empire/Full Moon cimentó toda una producción dedicada a la Serie B más chusca y afable durante las pasadas décadas, da muestras de su infatigable labor hasta la actualidad con esta Killer Eye: Halloween Haunt; secuela directa, en realidad, de otra obra previa de la factoría Band como The Killer Eye (1999), rodada en esa ocasión por un David DeCoteau quien a la postre ha sido una de los más fieles realizadores apegados del productor desde su exitosas primeras andanzas en la década de los 80. Afianzada con el paso de los años su condición de cineasta obseso y comprometido con el cine de terror chusco y barato, Band dirigiría en 2011 una película ambientada en plena noche de Halloween, donde un grupo de voluptuosas jóvenes llevan a cabo una particular celebración de la noche de las brujas en una encantadora mansión ataviada de extraños muñecos para la ocasión. Cuando la figura de un extraño ojo comience a atraer la atención de las chicas, todo se tornará en tragedia… Sigue leyendo

15 días de Halloween #11: «Livide» (Alexandre Bustillo, Julien Maury, 2011)

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Livide llegó en el 2011 como una de las últimas obras representativas de esa corriente que asaltó el fantástico europeo durante la década de los 2000, la llamada «crueldad francesa». En este film tenemos a dos de sus máximos representantes, la dupla creativa formada por  Alexandre Bustillo y Julien Maury, que venían de procrear una de las más célebres películas europeas de género de los últimos años con Al interior (2007) dando muestras de la visceralidad escénica que catalogaría ese cine fantástico desgarrado y extremo del viejo continente. Aquí relatarán la historia de la joven Lucy, una aprendiz de cuidadora a la que le encargan como uno de sus primeros trabajos el cuidar de la Señora Jessel, una anciana sumida en coma cerebral en su propia mansión. Se rumorea que la mujer, una antigua profesora de danza muy prestigiosa, guarda objetos de importante valor en su casa, por lo que Lucy en compañía de su novio y un amigo se plantean la opción de buscar esas importantes reliquias recorriendo el enorme caserón durante en plena noche de Halloween…  Sigue leyendo

15 días de Halloween #10: «Truco o trato» (Michael Dougherty, 2007)

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En el 2007 entraba de lleno en la escena del terror una curiosa antología auspiciada por la línea de distribución limitada de la todopoderosa Warner Bros. Truco o trato planteaba a través de cinco historias un formato episódico ambientado en la noche de Halloween de una pequeña localidad de Ohio. En ella se citarán leyendas locales como un autobús escolar de niños «especiales» que se verá siniestrado de manera misteriosa, una joven virgen que querrá encontrar al amor de su vida, muchos niños recalcitrantes pidiendo limosnas o un profesor con siniestras aficiones durante las jornadas nocturnas. Un film totalmente deudor del hálito más clásico de esas viejas películas de episodios de género que irrumpen en determinadas épocas, que aquí se beneficia de adoptar en pantalla la escenografía genuina de la noche de Halloween tal y como la entiende hoy en día la (contra)cultura americana, con una ambientación excepcional. Sigue leyendo

15 días de Halloween #9: «Halloween Night» (Mark Atkins, 2006)

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El Slasher visto por The Asylum. Así se podría definir esta película en la que la más célebre de las nuevas compañías que hacen oda al exploit más modesto y desprejuiciado se jactan de esa oleada de películas que con revisiones de viejos clásicos del subgénero volvieron a poner en la palestra una corriente que se niega a pasar de moda. Curiosamente parida un año antes del remake que sufrió el clásico de John Carpenter La noche de Halloween (1978) en manos de Rob Zombie, esta Halloween Night (no confundir con la previamente reseñada película de 1988) parece usurpar parcialmente la  premisa argumental de aquella. Un hombre en su día fue condenado injustamente por asesinar a su familia, algo que desembocará en él una tremenda locura que le recluirá en un manicomio (donde será vejado y humillado), logrando escaparse su reclusión para volver a la que fue su antigua casa; allí se encontrará algo que no esperaba: es 31 de octubre y sus actuales ocupantes son unos jóvenes que están en plena fiesta de Halloween. Sigue leyendo

15 días de Halloween #8: «Habitación 333» (Anthony C. Ferrante, 2005)

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Antes de inmiscuirse de lleno en la procreación de una de las sagas más populares del nuevo cine trash norteamericano, la franquicia Sharknado, el director Anthony C. Ferrante hacía sus primeros pinitos con el terror con esta Habitación 333, libérrima adaptación del epíteto original Boo, en el que un grupo de amigos deciden pasar una noche de Halloween en un hospital abandonado, lugar con su consecuente leyenda negra detrás, como no podía ser menos. Al mismo tiempo, un joven le pide ayuda a un viejo amigo de su padre (un policía que en sus tiempos libres es una estrella del cine blaxpoitation) para que encuentre a su hermana que casualmente desapareció en el mismo hospital que esta noche de Halloween será fruto de la diversión del grupo de jóvenes; al menos, eso creerán, porque cuando ambos grupos de personajes se encuentren allí se despertarán extrañas apariciones que sacarán a la luz el oscuro pasado del lugar.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #7: «El aprendiz de Satanás» (Jeff Lieberman, 2004)

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Conocido principalmente por el slasher Pánico antes del amanecer, un Jeff Lieberman totalmente sumido en la irregularidad paría en el 2004 otra pieza de dicho subgénero con cierta repercusión en el mercado del directo a vídeo, El aprendiz de Satanás. Douglas Whooley (Alexander Brickel) es un niño obsesionado con un videojuego llamado Satan’s Little Helper, en el que como su propio nombre indica, se debe de ejercer de ayudante del mismísimo Diablo aniquilando a todo aquel que se ponga por delante. El inocente infante ve su diversión hecha realidad cuando casualmente conoce a un extraño personaje ataviado con una capa negra y una demoníaca máscara, en plenos días víspera de Halloween. Como es de esperar, las muertes no tardarán en acontecer a medida que la amistad entre ellos aumente, aunque el pequeño Douglas ignora los peligros de la camaradería con su nuevo amigo, que llegará incluso a poner en peligro a su propia familia. Sigue leyendo