Cuba (Richard Lester, 1979)

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(Colaboración de Miguel Ángel Muñiz)

1959. A La Habana, Cuba, es enviado Robert Dapes, un mercenario británico que sirvió en el ejército. El general Bello, hombre fuerte de Batista, contrata sus servicios para que lo asesore en la lucha contra la guerrilla. Dapes trata de no involucrarse demasiado en los asuntos que ocurren en la isla, pero sin contar con ello se encuentra con Alejandra Pulido. Una joven con la que años atrás mantuvo un romance y que ahora está casada con un terrateniente del lugar. Sin posibilidad de dar un paso sin que las autoridades lo sepan; el ahora asesor militar, tendrá que enfrentarse con ambos bandos mientras trata de sobrevivir en medio del caos y la miseria en la que está sumida la ciudad. No conseguirá sin embargo olvidar a su antiguo e idealizado amor, que ahora es una mujer mucho más combativa y firme. Sigue leyendo

La lunga spiaggia fredda (Ernesto Gastaldi, 1971)

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Publicado originalmente en Cine Maldito 

Una idílica localización como una playa se convierte en el campo de pesadilla para un matrimonio que parece no vivir los días más fructíferos de su relación; lo que iban a ser unos días de descanso y reflexión, se tornan en turbiedad cuando una banda de moteros irrumpe con cruentas pretensiones para cometer un delito de violación contra la mujer y una vejación continua hacia el hombre. Dirigida por uno de los guionistas más fructíferos del cinemabis italiano, Ernesto Gastaldi, La lunga spiaggia fredda resiste en el tiempo como una curiosa cinta que parece en un inicio una germinal muestra del rape and revenge originado un año después por La última casa a la izquierda (1992) de Wes Craven; con esta se puede unir en lo árido de su estética o la incomodidad escénica con la que entabla sus momentos de impacto (categorización de excesiva maldad con los antagonistas, cercanía en la crueldad cometida por los mismos…), aunque el desarrollo de la historia la hará carburar por otros derroteros incluso más interesantes. Sigue leyendo

15 días de Halloween #15: “31”(Rob Zombie, 2016)

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Como siempre ocurre cuando nos encontramos con un cineasta con tanto peso mediático en la situación actual del género, 31 de Rob Zombie fue anhelada como la vuelta al terror áspero y visceral que catapultaría la filmografía del autor dentro del lado más sórdido del panorama actual del terror, y más aún, cuando en un absoluto tour de force de subversión narrativa, con The Lords Of Salem (2012) el cineasta alcanzó absolutas cotas de transgresión respecto a su propio universo. Se ha suspirado, proyecto tras proyecto, una vuelta del director a los orígenes; desde ese recorrido tan sucio como espectral del lado más oscuro del American Gothic, a los personajes salvajes sumidos en un espectáculo circense de brutalidad, o el tan personal retrato de la violencia en un contexto feroz e implacable. Sí, cabe decir que 31 vuelve por los fueros de La casa de los 1000 cadáveres (2003) y Los Renegados del Diablo (2005) con su estampa de freak show, bajo una  árida y desmedida crueldad en el intento de ahondar en los más oscuros recovecos del horror más transgresor y todo ello sumiéndose en una enorme concepción de la truculencia donde Zombie bien sabe manejar sus armas; desde el insolente retrato de la incomodidad escénica, esa donde lo sanguinario se torna en un sucio romanticismo visual, hasta la manera de convertir los sucios iconos del lado más perverso de la contracultura americana en portentosos símbolos de un espeluznante espectáculo.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #14: “The Houses October Built” (Bobby Roe, 2014)

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¿Existe algo más simbólico para la cultura del terror americana que las atracciones de feria inspiradas en casas malditas, crímenes y sensaciones constantes de horror?. Eso es lo que seguramente habrá pensado el director Bobby Roe para engendrar este film bajo el sugerente título de The Houses October Built, donde la cercanía a la festividad de Halloween provoca el interés por esa fascinante variante del mundo feriante rendida a los encantos del terror. A modo de metraje encontrado, la historia se centra en un grupo de jóvenes que se disponen a realizar una escapada por varios puntos de la geografía norteamericana en búsqueda de esas ferias que esconden la rama más underground del freak show con atracciones realmente espeluznantes; la proliferación de la sangre, el elemento sórdido y la perturbadora estampa de los individuos que pueblan estos emplazamientos parece tan real que supone una inquietante experiencia por el lado más oscuro de la celebración de Halloween Sigue leyendo

15 días de Halloween #13: “All Hallows’ Eve” (Damien Leone, 2013)

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Haciendo alusión a Halloween desde su mismo título, nos encontramos ante una desconocida película de 2013 que supuso el debut en la dirección de un joven cortometrajista, de cierto prestigio en los círculos underground, llamado Damien Leone. Para su ópera prima, el director recurre al formato de la antología con la historia de una niñera que en la casa de los niños que ha de  cuidar en la noche de Halloween descubre un misterioso VHS que en su interior contiene tres pequeñas pero misteriosas películas de terror. De ellas, habrá algo que perturbe a la joven: la figura de un perverso y esquizoide payaso con enormes ansias de cometer atroces asesinatos a quienes persigue… All Hallows’ Eve contiene una escenografía de mediática actualidad y más aún en fechas cercanas a la noche de las brujas, ya que su leitmotiv alude a la maravillosa leyenda urbana tornada en realidad donde multitud de espontáneos atemorizan a los inocentes transeúntes ataviados con perturbadoras vestimentas de diabólicos payasos…
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15 días de Halloween #11: “Livide” (Alexandre Bustillo, Julien Maury, 2011)

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Livide llegó en el 2011 como una de las últimas obras representativas de esa corriente que asaltó el fantástico europeo durante la década de los 2000, la llamada “crueldad francesa”. En este film tenemos a dos de sus máximos representantes, la dupla creativa formada por  Alexandre Bustillo y Julien Maury, que venían de procrear una de las más célebres películas europeas de género de los últimos años con Al interior (2007) dando muestras de la visceralidad escénica que catalogaría ese cine fantástico desgarrado y extremo del viejo continente. Aquí relatarán la historia de la joven Lucy, una aprendiz de cuidadora a la que le encargan como uno de sus primeros trabajos el cuidar de la Señora Jessel, una anciana sumida en coma cerebral en su propia mansión. Se rumorea que la mujer, una antigua profesora de danza muy prestigiosa, guarda objetos de importante valor en su casa, por lo que Lucy en compañía de su novio y un amigo se plantean la opción de buscar esas importantes reliquias recorriendo el enorme caserón durante en plena noche de Halloween…  Sigue leyendo

15 días de Halloween #10: “Truco o trato” (Michael Dougherty, 2007)

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En el 2007 entraba de lleno en la escena del terror una curiosa antología auspiciada por la línea de distribución limitada de la todopoderosa Warner Bros. Truco o trato planteaba a través de cinco historias un formato episódico ambientado en la noche de Halloween de una pequeña localidad de Ohio. En ella se citarán leyendas locales como un autobús escolar de niños “especiales” que se verá siniestrado de manera misteriosa, una joven virgen que querrá encontrar al amor de su vida, muchos niños recalcitrantes pidiendo limosnas o un profesor con siniestras aficiones durante las jornadas nocturnas. Un film totalmente deudor del hálito más clásico de esas viejas películas de episodios de género que irrumpen en determinadas épocas, que aquí se beneficia de adoptar en pantalla la escenografía genuina de la noche de Halloween tal y como la entiende hoy en día la (contra)cultura americana, con una ambientación excepcional. Sigue leyendo

15 días de Halloween #9: “Halloween Night” (Mark Atkins, 2006)

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El Slasher visto por The Asylum. Así se podría definir esta película en la que la más célebre de las nuevas compañías que hacen oda al exploit más modesto y desprejuiciado se jactan de esa oleada de películas que con revisiones de viejos clásicos del subgénero volvieron a poner en la palestra una corriente que se niega a pasar de moda. Curiosamente parida un año antes del remake que sufrió el clásico de John Carpenter La noche de Halloween (1978) en manos de Rob Zombie, esta Halloween Night (no confundir con la previamente reseñada película de 1988) parece usurpar parcialmente la  premisa argumental de aquella. Un hombre en su día fue condenado injustamente por asesinar a su familia, algo que desembocará en él una tremenda locura que le recluirá en un manicomio (donde será vejado y humillado), logrando escaparse su reclusión para volver a la que fue su antigua casa; allí se encontrará algo que no esperaba: es 31 de octubre y sus actuales ocupantes son unos jóvenes que están en plena fiesta de Halloween. Sigue leyendo

15 días de Halloween #8: “Habitación 333” (Anthony C. Ferrante, 2005)

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Antes de inmiscuirse de lleno en la procreación de una de las sagas más populares del nuevo cine trash norteamericano, la franquicia Sharknado, el director Anthony C. Ferrante hacía sus primeros pinitos con el terror con esta Habitación 333, libérrima adaptación del epíteto original Boo, en el que un grupo de amigos deciden pasar una noche de Halloween en un hospital abandonado, lugar con su consecuente leyenda negra detrás, como no podía ser menos. Al mismo tiempo, un joven le pide ayuda a un viejo amigo de su padre (un policía que en sus tiempos libres es una estrella del cine blaxpoitation) para que encuentre a su hermana que casualmente desapareció en el mismo hospital que esta noche de Halloween será fruto de la diversión del grupo de jóvenes; al menos, eso creerán, porque cuando ambos grupos de personajes se encuentren allí se despertarán extrañas apariciones que sacarán a la luz el oscuro pasado del lugar.  Sigue leyendo

15 días de Halloween #7: “El aprendiz de Satanás” (Jeff Lieberman, 2004)

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Conocido principalmente por el slasher Pánico antes del amanecer, un Jeff Lieberman totalmente sumido en la irregularidad paría en el 2004 otra pieza de dicho subgénero con cierta repercusión en el mercado del directo a vídeo, El aprendiz de Satanás. Douglas Whooley (Alexander Brickel) es un niño obsesionado con un videojuego llamado Satan’s Little Helper, en el que como su propio nombre indica, se debe de ejercer de ayudante del mismísimo Diablo aniquilando a todo aquel que se ponga por delante. El inocente infante ve su diversión hecha realidad cuando casualmente conoce a un extraño personaje ataviado con una capa negra y una demoníaca máscara, en plenos días víspera de Halloween. Como es de esperar, las muertes no tardarán en acontecer a medida que la amistad entre ellos aumente, aunque el pequeño Douglas ignora los peligros de la camaradería con su nuevo amigo, que llegará incluso a poner en peligro a su propia familia. Sigue leyendo

15 días de Halloween #6: “Clownhouse” (Victor Salva, 1989)

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La fobia a los payasos ha copado en los últimos años la atención de los mass media debido al ya hito del folclore reciente en el que multitud de anónimos personajes invaden las noches ataviados con una extravagante reversión terrorífica de la indumentaria de estos iconos siempre anexos a la infancia. Tan fuerte ha pegado esta tendencia, donde la leyenda urbana traspasa las barreras de la ficción, que incluso sale a la palestra el término técnico de este miedo extendido, conocido por los expertos como coulrofobia. Esta coyuntura, donde tanto a los niños como a los adultos les invade una auténtica repulsión a la fisonomía de los payasos, ha sido muy recurrida por el mundo del cine (especialmente conocida es la televisiva adaptación del It de Stephen King) pero una desconocida película norteamericana de finales de los 80 abordaba la fobia en su máxima expresión. Clownhouse, la ópera prima de Victor Salva, quien muchos años después reventase las taquillas de medio mundo con su Jeepers Creepers (2001), se centra en la historia de tres hermanos que en plena efervescente adolescencia verán sus miedos erigirse cuando en una víspera de la festividad de Halloween se vean asediados por tres psicópatas; estos, recientemente huidos de un manicomio, adoptan la identidad de tres payasos tras asesinar a varios miembros de una compañía circense. Sigue leyendo

15 días de Halloween #5: “Halloween Night” (Jag Mundhra, 1988)

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Con el Slasher herido de muerte a finales de los 80, muchas eran las piezas del subgénero que encontraban su hueco de distribución en la creciente industria del directo a vídeo. Este es el caso de Halloween Night, una película de 1988 dirigida por el desconocido realizador hindú Jag Mundhra (responsable, entre otras, de otros slashers tardíos como Open House [1987] o The Jigsaw Murders [1989]), en el que una serie de asesinatos en plena festividad de Halloween tiene un telón de fondo tan fascinante como una secta satánica que aprovecha la citada festividad para llevar a cabo sus ritos y sacrificios. Siguiendo los cánones del terror de la época, el film respeta altamente sus estructuras, ejerciendo en el contexto del Slasher una ambientación prototípicamente americana de los barrios urbanos de Los Ángeles con un grupo de adolescentes de fondo que vivirán, dentro de los efluvios de jovialidad de la celebración de Halloween, el sufrimiento de varios asesinatos en extrañas circunstancias. Una familia será el núcleo en el que el guión de la película (escrito por una mujer, Carla Robinson, algo poco habitual en aquel entonces) centre una desestructuración a medida que el misterio se cierne sobre ella de manera paulatina. Concretamente, tendremos a un entrañable abuelo (Hy Spyke, visto en Blade Runner [1982]) que pretenderá por todos los medios que uno de sus nietos se agregue a la secta satánica que lidera. Sigue leyendo